About WOW

cropped-img_9921.jpg
Where we first meet

Where we first meet

Women on Walls (WOW), or Sit El 7eta (in Arabic), began as an idea to see how we can use graffiti and street art in a project that combines the creativity and uniqueness of Egypt’s top graffiti, street, and visual artists to work on a national campaign focusing on women’s empowerment. In a Cairo houseboat apartment overlooking the Nile, Mia Grondahl and Angie Balata worked the beginning of a proposal for a project that would last a month, involve only about 20 artists and would be finished by May with a small closing ceremony. Grondahl, author of REVOLUTION GRAFFITI, had spent over a year and a half following graffiti artists around Egypt as they drew the story of the Revolution on the streets of Egypt. She was passionate about having the momentum and creativity continue. Leaning on the friendships she had developed with the artists, she suggested to some of them doing a bigger project that would be focused on women. Some were hesitant, some were excited, but all were interested. At about the same time, Balata had decided she wanted to work in Cairo’s culture scene and was working on finishing the last few months of her work contract to be free to pursue different projects. A proposal was submitted to CKU (The Center for Culture and Development, Denmark) and within a few weeks, funding was approved for this project. We spent most of January and February 2013, looking, speaking and meeting with artists from various cities and from different fields to have them join us. Beyond our expectations, the idea of WOW has received a lot of support from the street art scene, with over 60 artists currently involved in the campaign.

WOW has since grown to just more than a small street art campaign.  We are using art to discuss one of the most important topics in Egypt, women’s empowerment, and which involves many different issues, including the political, the social, the economic and the cultural. The project has been set up in a way to allow for the very different approaches and techniques and characters of each of the artists to develop and grow. This is one of the first and, only, projects to have gathered this many artists on a national level, all dedicated to one issue, outside of music. At the heart of the project is a people’s story. Each of these artists is strong and accomplished in their own right and many have worked in some combination on other projects, but, never at this level. More importantly, each of the artists brings their own unique stories to the project—each has had different interactions with the street and the streets have touched each in a very special way. Each has also left their own special thumbprint in the streets and in the wider underground art scene.

Recognizing this early on, we decided that the project was a great story that should be told. Using the same model we used with the street artists, we decided to approach young documentarians to help us create a film that not only documented the process, but helped tell the story as well.  With no financial support to start with of the project and leaning on the community to help us by donating camera equipment, we have a small team of five young film directors, one of whom is also a graffiti artist, working to create the film version of our street experiment. But we couldn’t just stop there. We wanted our story to not only be told in the street and on film, but, as well through music. So we went to our musician friends working in the independent/underground scene and asked them to help put together a great soundtrack for the film. One of the experiments we are trying is to get together females from various Egyptian bands and have them try to produce a few songs specifically for WOW.

And so here we are today: a core group of over 60 street, graffiti and visual artists working together in the street in four different cities; a small group of young film directors following the entire process, and a slightly bigger group of musicians creating and/or donating songs to the project. What began as a campaign for women’s empowerment has grown to become an experimental artistic platform for all kinds of artists to come together and produce an artistic collage in the street, in film and in music.

We always have room for more to join, so please contact us.

We hope you will enjoy this journey with us!

************************************************************************

معلومات عن (ست الحيطة):

بدأت فكرة (ست الحيطة ) أو (WOW) بالإنجليزية – كمحاولة لتوظيف فن الجرافيتي وفنون الشارع في مشروع يجمع أفضل التشكيليين وفناني الجرافيتي وفنون الشارع في مصر، في حملة قومية تهدف إلى تمكين المرأة. وهكذا قامت ميا جروندال وأنجي بلاطة بالعمل على مقدمة عرض لهذا المشروع الذي سيستغرق شهراً في “عوّامة” تطل على نيل القاهرة. وتقرر أن يشارك في المشروع 20 فناناً لينتهي العمل في شهر مايو بحفل اختتامي صغير.

أمضت ميا جروندال مؤلفة كتاب جرافيتي الثورة- أكثر من عام ونصف في تتبع فناني الجرافيتي في أنحاء مصر أثناء تدوينهم للثورة في الشوارع المصرية. وقد شغفتها فكرة استمرارية هذا الزخم من الإبداع، وانطلاقاً من الصداقات التي عقدتها مع الفنانين اقترحت عليهم فكرة القيام بمشروع أكبر مشترك يركزون فيه على قضية المرأة. في البداية تردد البعض وتحمس البعض الآخر، لكنهم أجمعوا على رغبتهم في الاشتراك في النهاية. في نفس هذا التوقيت كانت أنجي بلاطة قد قررت الانضمام للعمل في المجال الثقافي في القاهرة بعد أن أنهت عقد عملها في إحدى الجهات الغير الحكومية لتصبح حرة في الانطلاق بمشاريع مختلفة طالما حلمت بها.

وهكذا تم تقديم عرض المشروع للمركز الدنماركي للثقافة والتطوير (CKU) ، والذي وافق بعد بضعة أسابيع على تقديم الدعم المادي للمشروع. ثم أمضينا معظم شهري يناير وفبراير 2013 في البحث وإجراء مقابلات مع فنانين من مدن وخلفيات متباينة لاختيار من سينضم إلينا، وقد فوجئنا بحماسة تفوق ما توقعناه لفكرة مشروع (ست الحيطة) من مجتمع فنون الشارع، لينضم للحملة أكثر من 60 فنان وفنانة!

لقد تطور مشروع (ست الحيطة) من مجرد حملة فنية صغيرة إلى وسيلة مبدعة في استخدام الفن لمناقشة واحدة من كبرى القضايا الهامة في مصر وهي قضية تمكين المرأة، والتي تحوي جوانب مختلفة سواءً كانت سياسية أو اجتماعية أو اقتصادية أو ثقافية. على جانب آخر تم تصميم برنامج المشروع بحيث يكون من المرونة ليستوعب الأساليب والمداخل المختلفة التي يستخدمها كل فنان للحفاظ على فرديته الشخصية والسماح لها بالنمو والتطور على حدة. ويعتبر هذا المشروع هو الأول والفريد من نوعه في جمع هذا العدد من الفنانين في عمل مشترك على المستوى القومي فيما غير المجال الموسيقي.

من الجدير بالذكر أن قلب هذا المشروع النابض هو قصص الأشخاص المشاركين فيه، فكل من هؤلاء الفنانين قد تميز بما يقدمه سواءً بشكل فردي أو جماعي في مشروعات سابقة وإن كانت لم ترق لحجم هذا المشروع. والأهم من هذا أن كل فنان يشارك بقصته الخاصة بتأثير الشارع فيه وتأثيره في الشارع الذي لمسه بطريقة خاصة. وقد ترك كل واحد وواحدة منهم بصمتهم الخاصة في عالم فنون الشارع. فيما اتضحت هذه الفكرة في وقت مبكر من المشروع قررنا استخدام نفس المنهج مع محررين وموثقين شباب للقيام بإنتاج فيلم يوثق ويحكي قصص هؤلاء الفنانين. ومع عدم توافر دعم مادي خاص بهذه الجزئية قررنا الاستعانة بمساعدة المجتمع الفني الناشيء بالتبرع بكاميرات تصوير. يشارك معنا فريق صغير يتكون من خمسة مخرجين شباب يصادف أن أحدهم فنان جرافيتي أيضاً. ولم يتوقف الأمر على تدوين قصتنا من خلال رسومات الحوائط وإنتاج فيلم تسجيلي، بل قررنا الاستعانة بالموسيقى كذلك. وهكذا توجهنا لأصدقائنا في المجال الموسيقى المستقل والموسيقيين المهمشين وطلبنا منهم عمل موسيقى تصويرية خاصة بالفيلم. علاوة على أننا نحاول القيام بتجربة تجمع موسيقييات وفنانات من جميع أنحاء مصر لإنتاج أغاني خاصة بمشروع (ست الحيطة).

وها نحن اليوم- 60  مبدعاً  في مجالات الفن التشكيلي والجرافيتي وفنون الشارع – يشكلون مجموعة تعمل معاً في شوارع المدن المختلفة، إلى جانب مجموعة صغيرة من المخرجين الشباب يتابعون كل ما يجري ومجموعة أخرى أكبر قليلاً من الموسيقيين يتبرعون بأعمالهم الفنية للمشروع. ما بدأناه كحملة تهدف لتمكين المرأة تطور ليصبح مساحة فنية تجريبية حرة تجمع فنانين من كل المجالات لعمل ملحمة فنية رائعة بالرسم والتصوير والموسيقى.

.لدينا دائماً متسع لمن يرغب بالانضمام والتواصل معنا. نتمنى أن تستمتعوا برحلتكم معنا.

3 thoughts on “About WOW

    • For now, no since we are finished with the project. We are discussing the possibility of carrying out round 2 in the coming year, but this will not be announced, if it happens, for a bit more. Please follow the blog to keep up with our news.

      Thanks for your support!

  1. Hej
    I met Mia at the ‘Images’ festival in kopenhagen introducing her book. It was very interesting to hear, how political the graffiti in Kairo is.
    What happend to the film? Has it something to do with the film ‘Art War’ of Marco Wilms?
    Good work!!!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s